Die IAAPA (International Association of Amusement Parks and Attractions) hat den Gründer und Inhaber des Europa-Park mit der höchsten Auszeichnung, die der Weltverband der Freizeitindustrie zu vergeben hat am 15. November 2016 geehrt. Roland Mack wurde in die “Hall of Fame” aufgenommen, zu der auch prägende Gesichter der Branche wie Walt Disney zählen. Im Rahmen der weltgrößten Fachmesse, der IAAPA Attractions Expo in Orlando, würdigte Paul Noland, Präsident des Weltverbandes, Roland Mack. Er betonte, dass kaum ein Unternehmer der Freizeitbranche zu mehr Erfolg und Anerkennung gelangt wäre. Bereits 2012 war Roland Mack als erster Deutscher zum Präsidenten des Internationalen Verbandes der Freizeitindustrie berufen worden.

Roland Mack setzt Familientradition fort

Die Erfolgsgeschichte begann bereits im 18. Jahrhundert mit dem Wagenbau, 1870 erfolgte der Sprung ins Schausteller- und Karussellbaugeschäft. Nach dem Bau der ersten Achterbahn 1921, konstruierte Mack Rides 1951 die erste Bobbahn aus Holz. Nur ein Jahr später wagte das Unternehmen den Schritt über den Atlantik in das US-Geschäft. Unter Franz Mack wurde der heutige Herstellerbetrieb zum Weltunternehmen. Auch er wurde bereits im Jahr 2005 als einer der “Pioniere für den internationalen Erfolg der Freizeitparks” in die Hall of Fame aufgenommen. Der Einstieg ins Freizeitparkgeschäft erfolgte 1975 mit der Gründung des Europa-Park in Rust, der unter anderem eine Art Schaufenster für die hauseigenen Produkte sein sollte. Unter der Leitung von Franz Mack und seinen Söhnen Roland und Jürgen entstand eine optimale Kombination aus Parkanlagen, Unterhaltung, Kultur und Nervenkitzel der Fahrgeschäfte – fast alle gebaut von der Mutterfirma Mack Rides in Waldkirch, die seit nunmehr über 235 Jahren erfolgreich Fahrgeschäfte und Karussells herstellt. Dank innovativer Neuentwicklungen trifft das badische Familienunternehmen punktgenau den Nerv der Branche. Die weltweit einmalige Verbindung von Herstellerbetrieb und Freizeitparkbetreiber befähigt die Familie Mack zu praxisnahen und qualitativ hochwertigen Produkten. Heute zählt Mack Rides zu den führenden Unternehmen im Bereich Freizeitpark-Attraktionen.

Ein Leben zwischen Achterbahnen und Karussells

Roland Mack wurde am 12. Oktober 1949 in Freiburg als ältester Sohn
geboren, von 1969 bis 1974 studierte er an der Technischen Universität
Karlsruhe. Das Studium schloss er als Diplom-Ingenieur der Fachrichtung
Allgemeiner Maschinenbau ab. Zusammen mit seinem Vater Franz Mack
gründete er im Jahr 1975 den Europa-Park in Rust bei Freiburg. Angefangen
mit 250.000 Gästen im Eröffnungssommer 1975 hat das Familienunternehmen
heute jährlich über 5,5 Millionen Besucher und ist der mit Abstand größte
Freizeitpark in Deutschland und der besucherstärkste saisonale Park weltweit.
Über 100 Millionen Menschen haben den Park seit seiner Gründung besucht.

Bereits kurz nach der Öffnung des Europa-Park hatte Roland Mack großen
Einfluss auf die Freizeitparkindustrie. 1978 gehörte er neben seiner Position
als Geschäftsführer des mittlerweile größten deutschen Freizeitparks zu den
Gründungsmitgliedern des Verbandes Deutscher Freizeitunternehmen
(VDFU). Bis 1983 war er dort als Vorstandsmitglied, von 1984 bis 1992 als
Vizepräsident tätig.

Zahlreiche Auszeichnungen für Roland Mack

Europa-Park Inhaber Roland Mack in der "Hall of Fame"1998 wurde ihm die Tourismusmedaille des Landes
Baden-Württemberg überreicht. Neben vielen weiteren Auszeichnungen erhielt
Roland Mack anlässlich des Berliner Tourismusgipfels 2004 den
Innovationspreis des Bundesverbandes der Deutschen Tourismuswirtschaft
e.V. (BTW). 2012 wurde er nach mehrjähriger Tätigkeit im Vorstand des
Branchenverbandes als erster Deutscher Präsident des Internationalen
Verbandes der Freizeitindustrie. Darüber hinaus wurden Roland Mack die
höchste Auszeichnung im bundesdeutschen Gastgewerbe, die Brillat-Savarin-
Plakette, und das Bundesverdienstkreuz 1. Klasse im Jahr 2014 verliehen.

Der Europa-Park ist für Roland Mack Kindheitstraum und Lebensaufgabe
zugleich. Der zufriedene Gast steht im Mittelpunkt und ist einer der wichtigsten
Erfolgsfaktoren. Besonders hervorgehoben hat die Jury das innovative
Konzept des Freizeitparks sowie die ausgezeichnete Qualität der Produkte.
Insbesondere wurden auch seine Verdienste in der strategischen Entwicklung
der Branche und der Harmonisierung von Sicherheitsstandards gewürdigt.
“Unsere Gäste verdienen nur das Beste und genau das bekommen sie bei
uns”, so Roland Mack. Neben dem Erfolg stehen Werte wie Bodenständigkeit,
Fleiß, Disziplin und Mut für den Europa-Park Inhaber: “Wenn man bereit ist,
mehr zu leisten als andere, dann schafft man es, sich seine Träume zu erfüllen
und seine Träume zu leben.” Aber auch soziales Engagement und
Verantwortung für die Gesellschaft, vor allem für die sozial Benachteiligten,
standen und stehen seit dem ersten Tag des Europa-Park im Vordergrund.

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